Dark Licht
Boekhandels zijn essentieel. Teken de petitie.

Als boekenverslinder, althans, als iemand die aan tsundoku lijdt, mag ik graag doelloos dwalen langs schier oneindige planken gevuld met obligate en obscure publicaties. Als ik uren later weer buiten de boekhandel sta, ben ik dolblij met precies dat boek dat ik absoluut niet zocht. Dat serendipiteuze geluk is helaas al maanden onmogelijk. Immers, de boekhandels in Nederland zijn sinds december gesloten.

Dat begint langzamerhand zijn economische tol te eisen. Zo stond ik deze week voor de definitief gesloten deuren van Athenæum Boekhandel in de Amsterdamse Roetersstraat. Het was er de afgelopen maanden al erg rustig. Er zijn nauwelijks nog studenten aanwezig op de enorme campus van de UvA in deze wijk. Toch heb ik er sinds de zomer nog aardig wat boeken gekocht. Het mocht niet baten…

Athenaeum Roetersstraat
Een treurig gezicht — een definitief gesloten boekhandel

Onzin
“Hoezo essentieel?“ zullen sommigen, zoals litterair wonderkind Heleen van Rooyen, antwoorden, “boeken kun je tock ook online kopen?”. Zeker. Net als drugs en drank. Toch zijn slijterijen en coffeeshops in dit land kennelijk wel essentieel, vele campagnes van de overheid om drinken en roken te ontmoedigen ten spijt. En is de horeca niet veel essentiëler? Dat is immers een voor velen (ook voor mij) essentieel sociaal smeermiddel. Maar boekhandels zijn eigenlijk cafés zonder alcohol (op een enkele uitzondering na althans), een plek waar ze je, als je er regelmatig komt, bij je voornaam kennen. En weten welke nieuwe publicatie echt helemaal iets voor jou is, ook al heb je er nog nooit van gehoord. In een land bovendien met twee miljoen laag- en ongeletterden en waar de leesvaardigheid snel achteruit gaat, lijkt mij een fijnmazig net van boekhandels essentieel voor een gelukkige en welvarende maatschappij.

In de hoop dat de boekhandels weer open mochten, startte ik in december een petitie, die nu al bijna 8.000 handtekeningen telt. Dat is prachtig. Hoewel alle winkels (op afspraak) weer open zijn, zijn de boekhandels nog niet gered. Bij een volgende lockdown zijn de letterleveranciers ongetwijfeld weer het haasje. In Frankrijk heeft de regering vorige week de boekhandel tot essentieel verklaard. Dat zou in Nederland ook moeten gebeuren. Vindt u dat ook? Teken dan en stuur vervolgens deze petitie door naar uw bevriende boekenvreters, en wie weet lukt het om de regering er bij een volgende lockdown van te overtuigen dat boekhandels echt essentieel zijn: boekhandelszijnessentieel.petities.nl.

Boekhandel The Red Wheelbarrow, mijn vaste leverancier in Parijs
Foto: Megan Markham on Unsplash

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Related Posts

Schott's Misc.

In an era before the Internet and Cable Television, people had encyclopedias to learn about things. It’s not…

Asterix ziet Abraham

Asterix en Obelix zijn vijftig geworden. En dat was voor tekenaar René Uderzo (inmiddels 82) kennelijk een aanleiding voor een speciaal verjaardagsalbum.