Dark Licht
Fransen verdienen te veel en werken te weinig, schrijft een Amerikaanse ondernemer aan de Franse regering.

Een boze brief van een Amerikaanse ondernemer aan een Franse minister heeft grote ophef veroorzaakt. Maurice Taylor JR, de CEO van Titan Tyres, was door minister Arnaud Montebourg van herindustrialisatie benaderd voor de overname van de bandenfabriek Goodyear in Amiens. Taylor klaagt onder andere over Franse productiemethoden, die hij niet efficiënt genoeg vindt, maar ook op de arrogantie van de regering.

De brief dateert al van 8 februari j.l., maar werd vandaag openbaar gemaakt door het dagblad Les Echos.

Maurice 'Morri' Taylor
Maurice ‘Morri’ Taylor

Eind januari maakte Goodyear bekend dat de fabriek in Noord-Frankrijk dicht zou gaan en dat er 1173 mensen hun baan zouden verliezen. Dat zou volgens de bandenfabrikant de enige optie zijn na vijf jaar zonder succes onderhandelen met de vakbonden. Titan is een van de bedrijven die de Franse regering benaderde voor een mogelijke overname. Maar Taylor is niet geïnteresseerd: “Ik heb de fabriek verschillende keren bezocht,” schrijft hij. “De Franse medewerkers hebben hoge salarissen, maar werken slechts drie uur per dag. Toen ik daar een opmerking over maakte tegen de vakbonden zeiden die ‘dit is Frankrijk, zo gaat dat hier’.”

[quote_right]U mag deze zogenaamde werknemers houden, Titan is niet geïnteresseerd in de fabriek in Amiens.[/quote_right]Maurice Taylor was in 1996 Republikeinse kandidaat voor de presidentsverkiezingen. Hij staat bekend als een keiharde kapitalist, die niet vies is van racistische opmerkingen. Op Wall Street kreeg hij de bijnaam ‘The Grizz’ voor zijn harde manier van onderhandelen. Hij heeft dan ook geen moeite om de Fransen te zeggen waar het volgens hem op staat. “U nodigt ons uit voor een gesprek, maar denkt u dat we echt zo stom zijn? Titan gaat een Chinese of Indiase bandenfabriek kopen, minder dan een euro per uur salaris betalen en verschepen alle banden die Frankrijk nodig heeft. U mag deze zogenaamde werknemers houden. Titan is niet geïnteresseerd in de fabriek in Amiens”, zo sluit hij af.

Amerikaanse investeringen

De vakbonden vinden de brief een belediging. Volgens hen werkt men nu minder dan acht uur per dag omdat ze geen keus hebben: er is niet genoeg te doen. Ook betwisten ze dat de salarissen hoog zijn, zeker niet voor mensen die ook ’s nachts werken: “Taylor staat vast niet om 4 uur op en hij draait zeker geen ploegendienst.” Een vakbondsman noemde Taylor ‘rijp voor een psychiatrische inrichting’. Minister Montebourg weigerde gisteren te reageren om de belangen van Frankrijk niet te willen schaden, maar kwam vanavond toch met een brief waarin hij van zich afbijt en de Tweede Wereldoorlog er bijhaalt. Een andere minister zei dat Frankrijk nog steeds de belangrijkste markt is voor Amerikaanse investeringen en dat daar vast goede redenen voor zijn.

Cultuurschok

Het is in Frankrijk vrij ongebruikelijk dat ondernemers ministers in zulke harde bewoordingen aanvallen. Het is ook een cultuurschok tussen de Amerikaanse ideologie van de vrije markt en het Franse idee dat de economie ook een staatsaangelegenheid is. Al zijn sommige opmerkingen clichés (de Fransen hebben bijvoorbeeld een hogere productiviteit dan Amerikanen), Taylor legt de vinger wel op de zere plek. Ondanks alle goede voornemens lijkt de Franse regering niet in staat de werkloosheid een halt toe te roepen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Related Posts

Goed jaar voor Air France KLM

Voor het eerst in drie jaar maakt Air France KLM weer winst. In het gebroken boekjaar dat nu achter ons ligt, werd een operationele winst behaald van 122 miljoen euro. De luchtvaartmaatschappij denkt dat ook kunnen vasthouden.

Kerviel aangehouden

Jérôme Kerviel, de 31-jarige trader die verantwoordelijk wordt gehouden voor het verlies eerder deze week van 4,9 miljard…

Woekerwinsten door Kyoto

Dat milieuvriendelijkheid niet alleen goed is voor de planeet, maar ook voor aandeelhouders, bewijst het Franse chemieconcern Rhodia.…