Dark Light

‘En als we het WK Voetbal aan een ander toekenden?’ is de vraag die het weekblad France Football deze week stelt.

In twintig pagina’s doet het blad uit de doeken hoe met belangenverstrengeling, zwarte betalingen, verraad tussen vrienden en zelfs de tussenkomst van de toenmalig president Nicolas Sarkozy het oliestaatje Qatar tot ieders verrassing de organisatie voor het WK Voetbal van 2022 binnenhaalde.

Het voetbalblad heeft grondig onderzoek verricht en zet vooral de Internationale Voetbalfederatie FIFA in een kwaad daglicht. Als de aantijgingen kloppen, is corruptie binnen de in Zürich gevestigde organisatie aan de orde van de dag. Dat Qatar actief heeft gelobbyd was al eerder bekend. Het land maakte daarvoor gebruik van wereldberoemde voetballers als Zinedine Zidane, Gabriel Batistuta en Roger Milla en ook Ronald de Boer. De Nederlandse voetballer kreeg na de toewijzing van het WK van Qatar 750.000 euro voor bewezen diensten als ambassadeur.

France Football Cover

Volgens France Football is vooral de bemoeienis van Nicolas Sarkozy doorslaggevend geweest. De toenmalige president organiseerde eind november 2010 een lunch op het Elysée, met als gasten Michel Platini, voorzitter van de Europese voetbalbond UEFA, de prins Al Thani van Qater en de toenmalige eigenaar van de club Paris Saint-Germain. Tijdens het etentje zouden de heren een akkoord bereikt hebben waarin iedereen wat won. In ruil voor de stem van Platini, die eigenlijk op de Verenigde Staten wilde stemmen, zou Qatar bereid zijn de Parijse voetbalclub te kopen en een sportzender te beginnen in Frankrijk. Op die manier kon Nicolas Sarkozy de betaalzender Canal+ een hak zetten. En dat is precies zo gebeurd. Platini stemde op Qatar, PSG werd gekocht, Al Jazeera kocht de televisierechten van het Frans voetbal en begon de in Frankrijk inmiddels behoorlijk succesvolle betaalzender Bein Sport. Gedurende zijn hele politieke carrière heeft Sarkozy een hekel gehad aan de manier waarop Canal+ hem neerzette in diverse satirische programma’s. Door de ‘Qatar-deal’ liep de zender de lucratieve voetbalwedstrijden mis. Tegelijkertijd heeft Sarkozy altijd geïnvesteerd in goede relaties met Qatar. Hij zorgde onder andere voor winstvrijstellingen voor Qatari in Frankrijk. Het land, ongeveer twee keer zo groot als de provincie Gelderland, is economisch zeer actief in Frankrijk en heeft er inmiddels meer dan tien miljard euro geïnvesteerd in bedrijven en onroerend goed. Dat Platini’s zoon als jurist werkt bij Qatar Sports Investments (QSI) en de leiding heeft over Burda Sport, waar QSI meerderheidsaandeelhouder is, zal voor de UEFA-president ook een overweging geweest zijn om voor Qatar te stemmen.

Guido Tognoni, oud-directeur bij de Fifa en in 2003 door FIFA-president Sepp Blatter ontslagen, omschrijft de organisatie als ‘een kleine mafia’ en zegt dat er een echte corruptiecultuur heerst. De FIFA wilde gisterenmiddag geen reactie geven, maar verwees naar een verklaring van vorige week van het Ethisch Comité. Daarin staat slechts dat ‘bepaalde beschuldigingen’ van media rondom het toewijzen van de WK’s van 2018 en 2022 grondig onderzocht zullen worden.

Dit artikel verscheen in Het Financieele Dagblad.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Related Posts